16 cosas que no sabías sobre los aguacates

Apuesto a que no puedes nombrar las tres razas de aguacates!

La historia del aguacate es muy larga: los antiguos centroamericanos y sudamericanos se lo comían hace veinticinco siglos; los europeos descubrieron su atractivo mantecoso en el siglo XVI; los estadounidenses comenzaron a cultivarlo comercialmente en el siglo XX. Hay más de mil variedades (como Zutano, Choquette y Bacon, por nombrar sólo algunas) cultivadas en todo el mundo, desde México hasta Nueva Zelanda e Israel. Pero es el Hass, cultivado por primera vez en el condado de Los Ángeles en 1926 y patentado en 1935, el que llevó el aguacate de la especialidad regional al estrellato internacional. Por qué? Debido a que era un sólido portador de fruta, a la gente le gustaba su rico sabor, y tenía una vida útil más larga que otras variedades. Los últimos veinte años han marcado el comienzo de una era de fanatismo del aguacate sin precedentes en Estados Unidos, con un consumo interno que ha pasado de mil millones de aguacates en 2000 a más de cuatro mil millones en 2014. El mercado de Los Ángeles consume la mayor cantidad de aguacates del país, lo cual tiene sentido, considerando la cosecha que el Golden State produce cada año.

«La fruta de California es la mejor de la línea», dice Paul Romero, gerente de distrito de Calavo Growers, una compañía que comenzó en 1924 como California Avocado Growers Exchange. Sostiene que debido a que «el Aguacate Hass se desarrolló aquí mismo en California, genéticamente está preparado para las condiciones de California». Romero, quien ha estado en la industria del aguacate desde 1978, me dijo que la gente del aguacate de California no se retira realmente del negocio, sino que «envejecen en él», incluso frente a sequías como la que recientemente ha asolado el sur de California.

Todos hemos escuchado las afirmaciones de salud -los aguacates están llenos de potasio, fibra y grasas monoinsaturadas- y hemos experimentado cómo hacen que las cosas mediocres sepan más deliciosas, pero ¿qué más hay que saber sobre la pera de cocodrilo?

1. Hay registros de una antigua receta popular que usaba el hueso de aguacate en veneno para ratas, pero los blogs de salud modernos alientan a rallarlo sobre ensaladas o mezclarlo en licuados para obtener los beneficios adicionales de fibra y antioxidantes.

2. Los aguacates se clasifican en tres razas: Antillano, guatemalteco y mexicano; la variedad Hass es un mestizaje mexicano-guatemalteco.

3. El primer árbol de aguacate registrado fue cultivado en California en 1848. Pero no fue hasta 1911, cuando se plantaron brotes de los mejores aguacates de México en California, y más tarde aún en 1913, con la variedad Fuerte sobreviviente, que vimos el surgimiento de la industria del aguacate de California.

4. El aguacate Hass representa el 95 por ciento del mercado americano de aguacate y el 80 por ciento de la demanda mundial. Alrededor del 90 por ciento de los aguacates cultivados en el país provienen de California.

5. Un aguacate es una fruta, más específicamente una baya de una sola semilla.

6. El aguacate era conocido por los aztecas como ahuacatl, que significa «testículo», por su forma y supuestas cualidades afrodisíacas.

7. Los aguacates pueden congelarse durante una ola de frío, lo que obliga a que las células de la pulpa y el tallo se colapsen y luego exploten cuando la temperatura se calienta, matando la fruta.

8. Los árboles de aguacate son de hoja perenne y nunca permanecen inactivos, y aunque se cosechan diferentes variedades en diferentes épocas del año, las paltas Hass se cosechan típicamente desde finales de febrero hasta finales de octubre y principios de noviembre.

9. Los aguacates maduran en el árbol pero sólo maduran una vez recogidos. Puede tomar desde unos pocos días hasta dos semanas para que un aguacate madure naturalmente a temperatura ambiente. Un aguacate maduro se mantiene en el refrigerador de siete a diez días.

10. Un aguacate recién maduro debe tener un poco de color púrpura y un rendimiento suave cuando se presiona. Si es negro como la boca del lobo, muy brillante, liso y suave, está demasiado maduro.

11. Al igual que los humanos, los aguacates pueden quemarse por el sol, lo que hace que la piel de esos lugares se despelleje y que la ranciedad estropee la carne más exterior.

12. Al igual que las hojas de laurel, las hojas de aguacate (hojas de aguacate), particularmente las de la raza mexicana, se utilizan como condimento en la cocina mexicana. Están disponibles frescos o secos e imparten un sutil sabor a anís.

13. La pulpa verde más oscura cerca de la piel es la más nutritiva. Pelar la piel, en lugar de sacar la carne, le dará la mayor cantidad de fitonutrientes.

14. Las calorías de un aguacate Hass promedio son de aproximadamente 82 por ciento de grasa, lo que lo convierte en una de las frutas más gordas del mundo, junto con las aceitunas, que tienen entre 80 y 90 por ciento de calorías de grasa.

15. Una semilla de aguacate suspendida sobre un vaso de agua con palillos de dientes brotará un tallo y raíces en unas pocas semanas. Una vez germinada, la semilla puede ser transferida a una maceta y dejada crecer hasta convertirse en una planta pequeña. Una vez que la planta es cultivada, puede ser transplantada al suelo para convertirse en un árbol. Puede tomar años (de cinco a trece) para que el árbol florezca o dé frutos, pero es más probable que no produzca frutos reconocibles sin la polinización cruzada de otro árbol. Injertar (empalmar un vástago de un árbol maduro con el portainjerto de una planta de semillero hasta que forme un nuevo crecimiento) es la forma en que los cultivadores profesionales de aguacate replican su cultivo, y fomentan la floración y la fructificación más rápidamente, generalmente en un plazo de tres a cuatro años.

16. Un árbol de aguacate bien cuidado crecerá hasta los treinta o cuarenta pies de altura, pero un árbol de aguacate salvaje sin podar puede crecer hasta ochenta pies de altura.