Guía de aperitivos callejeros tailandeses

Un curso intensivo sobre la nueva ola de alimentos callejeros tailandeses.

En Tailandia, los aperitivos son un pasatiempo nacional, y cuando se trata de comida, la conveniencia es un derecho de nacimiento virtual. Para una persona tailandesa, es simplemente un hecho que habrá algo sabroso para comer de cerca. Salga de su puerta, oficina o escuela, por la mañana, el día o la noche, y es probable que se encuentre con un carro que vende fruta fresca, un vendedor que hace brochetas de satay o un vendedor ambulante que vende dulces pegajosos a base de arroz, el tipo de bocadillos tradicionales que han hecho famosa la cocina tailandesa en todo el mundo.

Sin embargo, la comida tailandesa es, y siempre ha sido, adaptable y siempre cambiante, y el propio pueblo tailandés es casi militantemente anti-nostalgia. En la Tailandia de hoy, los aperitivos como la fruta y el satay siguen siendo omnipresentes y queridos, pero no es exagerado decir que los tailandeses se sienten cada vez más atraídos por los platos menos sofisticados, que son más de 7-Eleven que los antiguos carros de empuje. Inspirado en las cocinas extranjeras, pesado en los ingredientes procesados, bañado en salsas dulces, vergonzosamente barato, y servido casi exclusivamente en bolsas de plástico, hay todo un repertorio de comidas ligeras que se han apoderado de las calles de Tailandia en las últimas décadas. Así que con esto en mente, aquí hay un curso intensivo de bocadillos callejeros tailandeses, los que encontrará comiendo la mayoría de la gente tailandesa.

 

Hot Dogs/ไส้กรอก



Olvídese de lo que le han dicho las guías y las revistas de alimentos: el bocadillo callejero más común en Tailandia hoy en día es el perrito caliente. Disponible en casi todos los rincones de cualquier pueblo o ciudad, en una variedad de colores (he visto de todo, desde el morado hasta el verde -no es broma-) y preparado una variedad de formas (frito, a la parrilla, en el microondas, distraídamente calentado por el sol), la única constante es el nam jim kai, literalmente «salsa para mojar el pollo», el gloop a base de jarabe, dulce, apenas picante y a base de chile, que parece cruzarse con casi todos los sabrosos bocadillos de la calle en el país. Lanza un trozo con tu pincho de bambú, revuélvelo en esa salsa, métetelo en la boca y participarás en una de las experiencias culinarias tailandesas más contemporáneas posibles.

 

Barbacoa/บาบีคิว



En un confuso giro lingüístico, a lo que nos referiríamos como shish kebab es lo que en Tailandia se conoce como «barbacoa» (o más exactamente, baabiikhiw). El plato tiene los mismos elementos que el alimento básico del verano americano: un pincho con carne (generalmente de cerdo, pero también son comunes el pollo y la carne de res), chile o pimiento morrón, piña, tomate o cebolla, asados a la parrilla sobre brasas. Pero el plato adquiere un marcado acento tailandés cuando se baña en sost prik, literalmente «salsa de chile», un condimento suave, a menudo de color naranja fluorescente a base de chile y con forma de cono.

 

Dedos de pollo rebozados y fritos/ไก่ชุบแป้งทอด



Los productos fritos dominan las calles de Tailandia, pero en los últimos años este aperitivo, tiras de pechuga de pollo ensartadas y fritas en una masa de miga de pan escamosa, ha estado reclamando más y más bienes raíces al borde de la carretera. Lo más probable es que esto se deba a su relación liberal con los condimentos: los proveedores ofrecen opciones de mayonesa, chile dulce, chile suave o ketchup, que se vierten generosamente directamente en el pollo o en la bolsa de plástico, lo que proporciona al refrigerio una variedad de sabores capaces de desafiar tanto a KFC como al pollo frito tradicional tailandés.

 

Crepe/เครป



Los tailandeses han llegado a abrazar el crepe, reconociendo sabiamente su potencial como una pizarra en blanco a la que se puede añadir prácticamente cualquier ingrediente procesado occidental. En la categoría de dulces, esto típicamente significa salsas, jaleas y mermeladas complementadas con espolvoreados multicolores, hojuelas de maíz, o incluso granos de maíz. Las crepes saladas a menudo se cubren con prik pao, un tipo de pasta de chile tailandés, y se cubren con rebanadas de perrito caliente, cangrejo de imitación, rebanadas de jamón o muu yong, el «cerdo esponjoso» de Tailandia. (Un vendedor que me encontré con halcones una «pizza crepe», untada generosamente con ketchup y cubierta con un huevo). Una vez que se han aplicado los elementos deseados y se considera que la crepa está suficientemente crujiente, se dobla cuidadosamente en tercios, se mete en una funda de cartón y se come como si fuera un sándwich.

 

Taza de maíz/ข้าวโพดคลุกเนย



El maíz parece un bocadillo perfectamente saludable hasta que llega a las calles de Tailandia. Una vez cocidas al vapor o hervidas y raspadas de la mazorca, las semillas se mezclan con sal, un par de cucharadas de azúcar blanca, una cantidad espantosa de margarina amarilla del sol y una llovizna de «producto lácteo para cocinar y panadería» (leche evaporada). Muy popular, la mezcla se sirve siempre en tazas, a veces adornadas con un aderezo de margarina dorada triunfal, todo ello para comerlo con una pequeña cuchara de plástico.

 

Wontons fritos/เกี๊ยวทอด



En las calles de Tailandia, los wontons están haciendo la transición de la olla a la freidora. Su relleno puede ser carne de cerdo picada, albóndigas de carne o de pescado o incluso huevos de codorniz, pero como tantos otros sabrosos bocadillos callejeros tailandeses, inevitablemente terminan en bolsas de plástico, empapadas en salsa de chile dulce. Equipado sólo con una brocheta de bambú, se convierte en una carrera contra el tiempo para dispararles y comerlos antes de que se conviertan en una sopa empapada.

 

Bolas de pescado/ลูกชิ้นปลา



Las bolas de pescado son muy populares en las calles de Tailandia. Tienen varias formas -redondas, en forma de pelota de rugby, cuadradas, a veces incluso se parecen a su personaje favorito de dibujos animados japoneses- y vienen preparadas en varias formas: brochetas y asadas a la parrilla, brochetas y al vapor, o fritas. Aunque es difícil decir cuál es la más popular, las bolas de pescado fritas son particularmente queridas, probablemente debido a cómo se hinchan enormemente cuando están en el aceite caliente, luego cuando se quitan, se desinflan casi instantáneamente hasta convertirse en una masa arrugada, gomosa y coriácea, el vehículo ideal para absorber toda esa dulce salsa de chili.

 

Khanom Buang/ขนมเบื้อง


La versión de la vieja escuela de este bocadillo tailandés es un tesoro culinario legítimo: una cáscara abundante y parecida a un taco hecha de una combinación de harina de frijol mung y arroz rellena con una mezcla de carne de coco rallada en azúcar de palma, y cubierta con hilos endulzados de yema de huevo de pato y fruta confitada. Pero cuanto más lejos se llega de los barrios más antiguos de Bangkok, más probable es encontrar la versión contemporánea -y mucho más popular-: una oblea pálida, delgada como un papel, llena de un merengue blanco viscoso y reluciente (ningún vendedor estaba dispuesto a decirme de qué está hecho este material), coronada con una maraña de hilos de yema de huevo.

 

Khanom Tokyo/ขนมโตเกียว



Los vínculos de este aperitivo con la capital de Japón siguen siendo oscuros, pero la idea es simple: un pequeño panqueque lleno de cosas y enrollado en un tubo ordenado. La versión dulce puede incluir natillas de coco, a veces de color verde a través de la adición de pandan (una hoja aromática común a la cocina del sudeste asiático), mientras que la versión sabrosa puede girar en torno a ingredientes que van desde huevos de codorniz a perritos calientes. Una variante particularmente popular es el khanom Tokyo «mezclado», que combina un huevo de codorniz, una pequeña salchicha, una pizca de carne de cerdo picada y unas cuantas gotas de salsa de condimentos Maggi.

Sushi/ซูชิ



Si prefieres tu sushi caliente y dulce, las calles de Tailandia son tu paraíso. La comida japonesa es enorme en Tailandia, y en las avenidas urbanas y rurales -especialmente fuera de las escuelas- encontrarás la aproximación tailandesa al sushi: petite, sudando por el calor, brillando y reluciendo con huevos de pescado de múltiples tonos, y coronado con una generosa cantidad de mayonesa azucarada u otras rarezas tales como rebanadas de queso procesado. Las extrañas combinaciones podrían obligar a un maestro japonés de sushi a cometer seppuku, pero ejemplifican el abandono con el que los tailandeses están dispuestos a mezclar una variedad de ingredientes e influencias extranjeras.

 

Tostadas/ขนมปังปิ้ง



En Tailandia, las tostadas se consideran generalmente como un tentempié o postre dulce, más que como un simple desayuno. En los puestos de la calle de la vieja escuela, gruesas rebanadas de pan blanco como la nieve se asan a la parrilla sobre carbón (o incluso al vapor) antes de ser bañadas en margarina y azúcar o en una variedad de mermeladas de coco multicolores y con sabores. Lo más esencial es que las tostadas se cortan en cubos por encargo y se comen con pequeños tenedores de plástico.

 

Gofre/ขนมรังผึ้ง



Los tailandeses han tomado el ya casi perfecto gofre (el nombre tailandés se traduce como «aperitivo del nido de abejas») y lo han hecho aún mejor, complementando la masa con ingredientes como carne de coco desmenuzada, granos de maíz, pasas o incluso, sí, trozos de perrito caliente. ¿La desventaja? En la implacable humedad de Tailandia, los gofres pasan de crujientes a empapados en milisegundos, especialmente cuando se los empuja y se los deja sudar en bolsas de plástico, como es el caso de casi todos los aperitivos callejeros de Tailandia.