Guía de la cerveza lager asiática

Qué beber en los mostradores de ramen, restaurantes de Sichuan, asadores coreanos y similares.

Es probable que frecuentes contadores de ramen, restaurantes de Sichuan, asadores coreanos y similares. Estos lugares no son típicamente conocidos por su selección de cerveza, pero generalmente ofrecen al menos una pequeña selección de cervezas pálidas de su respectiva tierra natal: los Asahis, Singhas, Tigres y Tsingtaos del mundo. Dios sabe que hemos pasado nuestro tiempo bebiéndolos y no pensando tanto en ello. ¿Pero qué son estas cervezas, exactamente?

Primero, un poco de historia sobre el estilo. Prácticamente todas ellas son cervezas light lagers a las que en el lenguaje de la cerveza se hace referencia alternativamente como cervezas pilsners internacionales, cervezas lagers internacionales o cervezas lagers de exportación. Son de color pajizo y suaves, con una cabeza blanca y esponjosa, muy parecida a la de las pilsners checas y alemanas originales, elaboradas con cebada malteada, lúpulo ligeramente aromático y levadura lager fermentada en frío. Es el estilo de cerveza más copiado del mundo y lo que la mayoría de nosotros, y en particular nuestros padres, pensamos cuando pensamos en la cerveza: cerveza con sabor a cerveza.

¿Por qué este estilo es tan omnipresente? Mucho tiene que ver con la concentración del mercado de la cerveza, que ahora está controlado globalmente por sólo un pequeño puñado de empresas matrices. Pero también resulta directamente del imperialismo europeo de la era victoriana. Asia Oriental tiene poca tradición cervecera, pero muchas empresas europeas establecieron fábricas de cerveza en todo el continente a finales del siglo XIX y principios del XX. Muchos de ellos siguen produciendo cerveza en la actualidad. Eso significa que mucha de la cerveza que se produce hoy en día, desde China hasta Dinamarca, pasando por Corea del Sur y Alemania, es casi idéntica, una cerveza rubia dorada de bajo contenido de amargor y muy poco sabor a malta o lúpulo.

A diferencia de los tradicionales pilsners de la República Checa y Alemania, las cervezas de estilo asiático a menudo se elaboran con adiciones, en cerveza se habla de maíz y especialmente de arroz. Los adjuntos son comunes en toda Asia y Norteamérica (Budweiser se hace con arroz) porque la cebada con alto contenido proteínico que se cultiva allí produce cervezas pesadas y flácidas. Se utilizaron complementos para aligerar el cuerpo y obtener una cerveza más seca y ligera. Todavía contienen algo de cebada malteada, por lo que, a pesar de los rumores en sentido contrario, no están exentas de gluten.

Encontramos muchas de estas cervezas casi indistinguibles entre sí, aunque algunos de los ejemplos japoneses eran notables por su sabor extremadamente seco, casi efímero. Otros eran más robustos, aunque en general no muestran ningún sabor particularmente excitante. Esto no es necesariamente algo malo: crujiente, limpio y frío puede ser exactamente lo que uno quiere combinar con las cocinas a menudo intensas del continente.

JAPÓN

Asahi


Asahi es la principal compañía cervecera de Japón. Fue fundada a finales del siglo XIX y vendía las primeras cervezas japonesas embotelladas y enlatadas, lanzadas en 1900 y 1958 respectivamente. La empresa ha evolucionado y se ha expandido a lo largo de su vida y hoy en día produce una amplia variedad de cervezas diferentes, la mayoría en un estilo pale lager. El más popular es el Asahi Super Dry, marcado por una marcada sequedad resultante de las altas proporciones de arroz en el puré. Esta es una reliquia de las llamadas «Guerras Secas» de Japón de los años 80, donde las cervecerías presionaron para que sus cervezas fueran cada vez más ligeras y crujientes.

Kirin


Kirin es la segunda cervecería más grande de Japón. Lleva el nombre de un legendario animal japonés que más de un poco se parece a un dragón cruzado con un unicornio. Al igual que Asahi, la cervecería data del siglo XIX. Su empresa matriz era Spring Valley Brewery, fundada en 1869 por un cervecero noruego llamado William Copeland. Hoy en día Kirin es conocida sobre todo por Kirin Ichiban, una cerveza sin pasteurizar que es ligera y seca con un amargor muy bajo. Otras cervezas kirin incluyen la Shibori Stout -de hecho, una cerveza oscura, no una cerveza como las cervezas de verdad- que es una sustituta de la ya desaparecida cerveza de exportación del ocho por ciento de Kirin.

Sapporo


Durante décadas, a partir de 1906, Sapporo y Asahi formaron parte de la misma empresa, constituida como la Dai Nippon. Esa entidad se disolvió en 1949 y se dividió en Asahi y Sapporo. Hoy en día Sapporo es una marca popular en todo Japón y los Estados Unidos con su cerveza Premium, la cerveza Yebisu y la cerveza Black Label. La mayoría son prácticamente indistinguibles entre sí, aunque Yebisu es una cerveza de malta 100 por ciento con más cuerpo y sabor. En 2016 la compañía lanzó Sapporo Premium Black, una cerveza negra y la primera cerveza nueva de la cervecería en más de una década.

Orion


Con sede en Okinawa, Orion es una cervecería de volumen relativamente pequeño. Es conocida principalmente por su «Premium Draft Beer», una cerveza de 5 por ciento con un sabor limpio y refrescante y poco o nada de lúpulo o malta. Como muchas cervezas lager internacionales, la cerveza es notable por sus cualidades secas y saciantes que combinan perfectamente con muchos tipos de comida asiática, simplemente porque no interfiere con otros sabores – la encontrará en el menú del Momofuku Noodle Bar y Mission Chinese Food en Nueva York por esas razones.

COREA

Hite


Esta cervecería con sede en Seúl es la más grande de Corea del Sur, especializada en cervezas de arroz y soju. La marca principal simplemente llamada Hite es una cerveza adjunta de arroz dulce y dorado. Es por un amplio margen la cerveza más popular en Corea del Sur. Otras marcas de Hite incluyen Max, una cerveza totalmente malteada, y Stout, esencialmente una imitación de Guinness.

OB


OB significa literalmente «cervecería oriental». La cervecería produce una gama más amplia de estilos que Hite, pero mantiene una cuota de mercado más baja en Corea que su competidor mucho mayor. Además de la línea OB de cervezas de arroz y cervezas ligeras, la compañía fabrica las cervezas de la marca Cass, que a menudo se venden en restaurantes y mercados coreanos en los Estados Unidos.

TAILAND

Singha


Singha es la cerveza más famosa de Tailandia. La cervecería es propiedad de Boon Rawd Brewing Company, que también produce Leo, una de las marcas competidoras de Singha. Tiene estrechos vínculos con el Grupo Carlsberg de Dinamarca y utiliza muchas de las cervecerías de Carlsberg en todo el mundo para elaborar su cerveza. La instalación funciona porque Carlsberg y Singha son casi indistinguibles entre sí – ambos son cervezas pálidas de sabor suave.

Chang


Chang es la otra marca nacional de cerveza de Tailandia más conocida por sus etiquetas verdes adornadas con elefantes. Thai Beverage es su empresa matriz e, irónicamente, en un momento dado también tenía estrechos vínculos con Carlsberg, aunque la asociación ya no existe. Chang Classic es la marca insignia, con una pequeña cantidad de otras marcas elaboradas en las tres instalaciones de la empresa. ThaiBev también produce Mekhong, un whisky o licor parecido al ron, en Tailandia y posee destilerías en toda Europa y Asia.

RESTO DE ASIA

Tiger


El tigre es la cerveza lager pálida del 5 por ciento que se fabricó por primera vez en Singapur en la década de 1930. Hoy en día, la marca es propiedad de Heineken Asia Pacífico y se exporta a todo el mundo. La compañía introdujo recientemente varias marcas derivadas, incluyendo Tiger Crystal, una versión más ligera de Tiger, y Tiger White, una cerveza de trigo belga con cáscara de naranja y cilantro.

Beerlao


Lao Brewery Company es la cervecería oficial de Laos, una colonia francesa hasta 1954. La cervecería fabrica tres tipos de cerveza: Beerlao Lager, Beerlao Dark y Beerlao Gold. La Lager es una Carlsberg, una cerveza pálida del 5 por ciento, elaborada con arroz. Más interesante es Beerlao Dark, una cerveza oscura de 6.5 por ciento similar a la cerveza lager vienesa, que ahora es omnipresente en todo México como Negra Modelo y Victoria. Beerlao Gold es la cerveza más nueva de la compañía. Está hecho con un arroz laosiano llamado Khao Kai Noy, y tiene un 5 por ciento de ABV.

Tsingtao


Los alemanes y los expatriados británicos fundaron Tsingtao en 1903 y ahora es la segunda cervecería más grande de China. La receta original se adhirió a la ley alemana de pureza Reinheitsgebot (sólo agua, lúpulo y cebada malteada), pero desde la década de 1990 ha contenido una porción de arroz en la fórmula. Tsingtao se introdujo en los Estados Unidos en la década de 1970 y ahora es la marca china más popular que se vende aquí. Similar a las otras cervezas de esta guía, es una cerveza de un 4,8 por ciento de color pálido con poco sabor distintivo.

333


Esta cerveza vietnamita fue elaborada por primera vez por colonos franceses utilizando recetas e ingredientes alemanes. Originalmente llamada 33 Beer, nombre de las botellas de 33 centilitros en las que se embotelló originalmente, fue popular entre las IG estadounidenses durante la guerra de Vietnam. El nombre fue cambiado a 333 Export después de la caída de Saigón en 1975. Hoy en día, la 333 sigue siendo fabricada por Sabeco, mientras que también se ha introducido una versión renovada de 33 Beer. La empresa, que en su mayor parte es de propiedad estatal pero parcialmente controlada por la empresa Heineken Asia Pacific de Singapur, es la mayor cervecera de Vietnam y produce un puñado de otras marcas, entre ellas Saigon.