Guía de la Cerveza de Navidad

13 variedades para beber esta temporada.

Al igual que los Santas inflables y suéteres de temporada, las cervezas de Navidad vienen en un sinfín de estilos, formas, colores y tamaños. La categoría desafía la clasificación formal, pero un tema común es la condimentación de manos pesadas con canela, nuez moscada y clavo de olor. Otra es la adición de azúcar fermentable, generalmente miel o el azúcar candi utilizado en la cerveza fuerte belga, que aumenta el contenido de alcohol.

Sin embargo, no todas las temporadas de Navidad son bombas de alcohol picantes. Por cada porteador tartado hay al menos una cerveza India pale ale, un vino de cebada picado en seco o una temporada de sesiones.

Aquí está nuestra guía sobre el estruendo de las cervezas navideñas que llenan las estanterías en esta temporada navideña.

CLÁSICOS

De Dolle Stille Nacht


Belgian Strong Pale Ale (12%)

Nuestra cerveza de Navidad favorita es algo atípica. De Dolle’s Stille Nacht es una cerveza de color óxido, ligeramente ácida, elaborada con malta pálida y azúcar blanco candile belga. Como la mayoría de las cervezas navideñas, es alcohólica y dulce por adelantado, pero inusual en el sentido de que está equilibrada en la parte trasera con una acidez vinosa espinosa y un final extremadamente seco. No es para todos. En medio de una vertiginosa ventisca de sabores, puede prevalecer tan inesperadamente agria como los azucarados sabores iniciales de malta y grano dan paso a agrias cerezas, manzanas verdes y limón. Sus impresiones son complejas y múltiples, y aparece por turnos como algo empalagoso y extraño. Pero si te quedas con ella, encontrarás una cerveza excepcionalmente polifacética como ninguna otra que probablemente probarás esta temporada. Una edición Special Reserva, envejecida durante 18 meses en barricas bordelesas y lanzada cada pocos años, es aún más intensa.

Sierra Nevada Celebration Ale


India Pale Ale (6.8%)

En 1981, cuando llegó el momento de hacer una cerveza navideña, en lugar de hacer una galleta de Navidad en una botella, Sierra Nevada hizo lo que mejor saben hacer y preparó una excepcional cerveza pálida. Treinta y cinco años después, Celebration Ale sigue siendo uno de los lanzamientos de temporada más queridos. A pesar de su etiqueta de cabaña de madera cubierta de nieve, Celebration es una IPA brillante y cítrica elaborada con lúpulo fresco recién cosechado a principios del otoño. (El lúpulo húmedo es aquel que no ha sido sometido a un secado o procesamiento típico.) Estos proporcionan aromas intensos y efímeros de cítricos y pino fresco cortado: olores perfectos para la temporada navideña.

Harvey’s Christmas Ale


Winter Warmer/Barley Wine (8.1%)

Con su simple etiqueta en dos tonos rojos y blancos que representa a un St. Nick excepcionalmente alegre, Harvey’s Christmas Ale es una de las cervezas navideñas más emblemáticas del mundo. El estilo es nominalmente un «invierno más cálido» -una cerveza dulce, con cuerpo y ligeramente especiada- pero muchos la consideran un vino de cebada, aunque es considerablemente más bajo en alcohol que muchos otros ejemplos modernos del género. Es bastante lupulado y amargo, el resultado del salto en seco con lúpulo English Fuggle y Golding cosechado cerca de la cervecería East Sussex de Harvey.

Anchor Christmas Ale


Winter Warmer (6.5 %)

Cada año, desde 1975, San Francisco’s Anchor Brewing ha cambiado la receta de su clásica cerveza navideña. La iteración 2016 es una cerveza de color marrón oscuro y cuerpo medio con ricos aromas de melaza, ron con especias y pino recién cortado. No sólo la cerveza cambia cada año, sino también la obra de arte. La etiqueta de este año presenta un bosquejo etéreo del Árbol de las Mil Millas, un pino solitario ubicado en el Cañón Weber, Utah, a lo largo del primer ferrocarril transcontinental, a mil millas al este de Omaha, Nebraska. Fue diseñado por el artista James Stitt, que ha dibujado casi todas las etiquetas de Anchor Christmas Ale en los últimos cuarenta años.

St. Bernardus Christmas Ale


Belgian Strong Ale (10%)

Este icónico Cuadrilátero Navideño proviene de la Cervecería St. Bernardus en la región de Flandes Occidental de Bélgica. La cervecería es más conocida por fabricar cerveza bajo el nombre de St. Sixtus para la cervecería monástica trapista de Westvleteren desde 1946 hasta 1992.  Desde entonces, San Bernardo ha seguido elaborando la cerveza con las mismas recetas, y su Christmas Ale está estrechamente relacionada con la muy codiciada y casi inalcanzable Westvleteren 12. Año tras año, es uno de los puntos culminantes de la fiebre belga de la cerveza navideña, con aromas a ciruelas, menta y melaza y toques de albaricoque seco y almendra al final.

Great Lakes Christmas Ale


Winter Warmer/Spiced Ale (7.5%)

Los Clevelanders son fanáticos de la Cerveza de Navidad de los Grandes Lagos. Ha inspirado concursos de fotografía y poesía; el ganador de 2015, Steve Ormiston, encapsulando en rimas el estimulante espíritu de la cerveza: Si Scrooge hubiera tenido una Cerveza de Navidad / no habría necesitado fantasmas / habría escrito cheques extra / y dirigido los brindis navideños. Sin embargo, a pesar de todo su bombo, la cerveza es notablemente rutinaria para una temporada navideña con las habituales notas de jengibre y canela en la nariz y los sabores del caramelo, la miel y el cacao. Una versión en barril de bourbon de la cerveza fue lanzada por primera vez en 2015, añadiendo algunas notas interesantes de vainilla, tabaco y carbonilla a la cerveza.

Corsendonk Christmas Ale


Belgian Strong Dark Ale (8.5%)

Otro clásico belga de la Navidad viene de Brouwerij Corsendonk, cerca de Amberes. Aunque sólo se elabora desde 1998, se ha convertido rápidamente en un arquetipo de la cerveza ale-boozy belga y muy especiada, con aromas de higos secos y pimienta negra. Una característica particularmente interesante: la cerveza se vende en botellas de jeroboam de tres litros, que garantizan una fiesta navideña que puede durar hasta once más rápido que un reno que corre a toda velocidad.

Tröegs The Mad Elf Holiday Ale


American Strong Ale (11%)

Esta brillante cerveza de color rubí de la fábrica de cerveza Tröegs Brewing de Pensilvania debutó en 2002, y ahora es una de las temporadas invernales más esperadas de la Costa Este. Repleto de cerezas maduras y endulzado con miel cruda local, los sabores de Mad Elf son frutas cubiertas de chocolate y sutiles especias picantes. A pesar de su perfil brillante y suave, el ABV del once por ciento de la cerveza supera con creces a muchos otros calentadores de invierno más agresivos. Un giro reciente es un espécimen llamado elfo salvaje que consiste en la misma receta base pero envejecida en roble con cerezas locales de Balaton y hecha agria y funky con una mezcla de Brettanomyces, Lactobacillus, y levadura de Pediococcus.

NUEVO & INUSUAL

Hardywood Park Christmas Morning


Imperial Stout (9.2%)

Richmond, Virginia’s Hardywood Park tiene como objetivo destilar los sabores de la mañana de Navidad en una sola bebida con este jengibre, miel y cerveza fuerte con infusión de café. Comienza como la Hardywood’s Gingerbread Stout -una cerveza imperial de leche hecha con jengibre bebé local y miel de flores silvestres, con un entusiasta seguimiento local- antes de someterse a una infusión de frijoles de Black Hand Coffee Co. Los sabores son más o menos los que se esperan: pan de jengibre recién horneado remojado en una taza de café con un poco de crema irlandesa. Una versión en barrica llamada Hardywood Kentucky Christmas Morning es envejecida en barricas de Borbón para obtener un toque extra de alcohol.

Fantôme De Noel


Saison (10%)

Esta temporada de vacaciones de la región valona de Bélgica es también una de las cervezas más inusuales de esta guía, elaborada por Dany Prignon, un famoso artesano que, según se dice, cambia las recetas basándose únicamente en el impulso, el estado de ánimo y la noción. Prignon también es reservado, raramente divulgando lo que entra exactamente en sus cervezas, pero se dice que ésta contiene un popurrí de especias navideñas incluyendo cilantro, miel y pimienta negra. Un par de cosas al respecto son ciertas: siempre vale la pena probar cada año para adivinar lo que ha hecho y, con un 10% de ABV, es seguro que va a dar un buen golpe.

Prairie Artisan Ales Christmas Bomb!


Imperial Stout (11.5%)

De Oklahoma viene esta bomba de una cerveza fuerte mezclada con café, chile Ancho ahumado, vainilla, chocolate y canela. Este es el tercer año que Prairie ha hecho una versión navideña de su buque insignia Bomb! imperial stout y, al igual que en ediciones anteriores, su absurda etiqueta presenta un elenco de Santas, renos y elfos bizarro. La cosecha 2016 es más suave y más adelantada que las iteraciones anteriores, lo que hace que esta sea posiblemente la mejor versión hasta ahora.

De la Senne Winter Mess


Belgian Strong Ale (8.5%)

Esta nueva cerveza de invierno de la Brasserie de la Senne de Bruselas es una renovación de las X-Mas Zinnebir de la cervecería. La cerveza de color cobre ofrece aromas de piel de naranja y pastel de frutas y sabores de caramelo, ciruelas, e incluso algo de mazapán. El final es rico, suave e inesperadamente lupulado, una cerveza de invierno excepcionalmente jugosa.

Stone Xocoveza


Mocha Stout (8.1%)

La Xocoveza de Stone hace su segundo retorno anual con una seductora mezcla de nuez moscada, canela y pimientos pasilla ahumados sobre un fondo de chocolate con leche. La rica y cremosa cerveza fue elaborada originalmente en una sola ocasión con el cervecero Chris Banker, oriundo de San Diego, y la cervecera Insurgente de Tijuana. Pero fue un éxito tal, especialmente durante las fiestas, que Stone lo trajo de vuelta como un lanzamiento estacional perenne. Acompañe con churros, mole o una taza de champurrado espeso.