Guía de la cocina regional de Tailandia

Seamos claros desde el principio: la comida tailandesa no existe. Tailandia es el hogar de una asombrosa cantidad de diversidad culinaria, un lugar donde un aldeano en las afueras de Chiang Mai, en el norte, puede que ni siquiera reconozca la cena de su compatriota cerca de la frontera con Malasia, en el sur. Estas diferencias son el resultado de una interacción a menudo compleja de geografía, riqueza e inmigración, factores que han proporcionado a este país de tamaño californiano una difusión casi desproporcionada de ingredientes, platos, influencias y, en última instancia, cocinas.

Si hay un solo elemento que puede servir como línea divisoria entre las cocinas regionales de Tailandia, es el arroz. Las zonas más ricas y urbanas del centro y el sur del país subsisten con arroz de grano largo, mientras que las regiones más pobres y rurales del norte y el noreste siguen siendo leales al arroz pegajoso o glutinoso. Sin embargo, dentro de esta amplia división del arroz entre el Norte y el Sur, existen otras distinciones, y en general se acepta que Tailandia comprende cuatro cocinas regionales distintas.

Tailandia Central


Con influencias de inmigrantes chinos y musulmanes, así como de la corte real de Bangkok, la comida del centro de Tailandia, que incluye Bangkok, es sin duda alguna la más diversa y sofisticada de las cocinas regionales de Tailandia. Parte de esto se debe también a la fertilidad de las llanuras centrales tailandesas, una región atravesada por ríos, que proporciona a la población un suelo fértil para plantar arroz y otros cultivos, así como peces de agua dulce. La cocina de Tailandia Central es también la más viajera del país: los platos que se pueden encontrar en un restaurante tailandés en el extranjero son a menudo aproximaciones de los ricos curries y las frituras de influencia china que, tanto para los que viven en el país como para los que viven fuera de él, han llegado a representar la comida tailandesa.

Nivel de picante: En el centro de Tailandia, a menudo hay un esfuerzo por lograr el equilibrio, lo que significa que cualquier calor del chile es típicamente contrarrestado con sabores dulces, salados, agrios y a veces amargos.

Ingredientes y condimentos importantes: La leche de coco encuentra su camino en una variedad de curry. El azúcar de palma proporciona a los platos un sabor dulce. En la actualidad, la carne de cerdo es la preferida en el centro de Tailandia, pero tradicionalmente el pescado, tanto de agua dulce como salada, era la principal proteína, y sigue siendo la fuente del condimento más famoso de Tailandia: la salsa de pescado se hace con anchoas capturadas en el Golfo de Tailandia.

Técnicas de cocina: El curry, las sopas, las salsas a base de chile y las ensaladas, estas últimas conocidas como ñame, son comunes en el centro de Tailandia. Debido a la fuerte influencia china, muchos platos centro-tailandeses son fritos al wok.

Arroz: La gente en el centro de Tailandia come arroz de grano largo, excepto en tentempiés dulces, para los que a menudo se utiliza arroz pegajoso o harina de arroz pegajoso.