Guía de cerveza Lager

Lo que necesitas saber.

Las ales ha existido durante siglos (si no milenios), mientras que las cervezas lager son las más novedosas del mundo de la cerveza, aunque más del 90 por ciento de toda la cerveza producida en el planeta hoy en día es lager. Su popularidad y posterior ascenso meteórico comenzó en Europa Central a mediados del siglo XIX y está estrechamente correlacionado con la invención de la refrigeración y el transporte de frío.

Las lager incluyen estilos como pilsners y bocks y son fermentadas a temperaturas frescas, alrededor de 48 a 58 grados Fahrenheit, por levaduras que trabajan en el fondo del tanque. Después de que la fermentación primaria de una cerveza lager se completa, se somete a una condición secundaria prolongada de temperatura de frío – «lager» viene de lagern, la palabra alemana para «almacenamiento»-, lo que resulta en un sabor limpio y crujiente.

He aquí una guía de la miríada de estilos y surtidos de cervezas fermentadas en frío.

CERVEZAS LAGER A NIVEL MUNDIAL

Pilsner checa


La mayoría de la gente piensa que pilsner y lager son términos sinónimos, pero en realidad eso está lejos de ser cierto. Pilsner, en primer lugar, no es alemán. Es un cierto tipo de cerveza pálida y crujiente que en realidad se originó en la ciudad bohemia de Plzeň. Por supuesto, los checos robaron gran parte de su inspiración de las cervezas Lager bávaras, que en aquel entonces eran consideradas las mejores cervezas del mundo. Y hasta robaron un cervecero bávaro, Josef Groll, para crear la receta. Pero el estilo pilsner fue el resultado de un esfuerzo concertado de los ciudadanos de Plzeň para elaborar una cerveza de alta calidad propia después de décadas de beber cerveza local mal hecha. En 1842, la Bürger Brauerei, o Cervecería de los Ciudadanos, abrió sus puertas en Plzeň produciendo la primera pilsner del mundo, una cerveza rubia dorada con una cabeza blanca y esponjosa y un sabor seco y crujiente. Los ingredientes incluían cebada dulce de Moravia, lúpulo Saaz local picante y aromático, y el agua suave y suavemente filtrada del acuífero Plzeň En 1898, la cervecería registró la frase «la pilsner original» que se traduce como Pilsner Urquell, y el resto es historia.

Prueba estos: Pilsner Urquell, Moonlight Brewing Reality Czeck, Pivovar Kout na Šumavě Koutská 10° Desítka

Pilsner alemana


Así que los checos inventaron el pilsner, ¿pero era realmente tan distintivo de las pálidas cervezas bávaras que se fabricaban justo al otro lado de la frontera? En cualquier caso, en la década de 1870 el nombre «pilsner» era tan popular en Alemania que muchas cervecerías bávaras comenzaron a comercializar sus tradicionales cervezas pale lagers como pilsners (o pilseners, o simplemente pils – los nombres son sinónimos). A principios del siglo XX, el término se había convertido en lo suficientemente genérico como para que el Tribunal Supremo alemán permitiera a cervecerías como Bitburger y Radeberger utilizarlo libremente sin consecuencias legales, pero en la década de 1970, la pilsner alemana se había desviado lo suficiente del original como para garantizar su propio estilo. Tanto entonces como ahora, los pimientos alemanes son más crujientes y amargos que los originales checos, debido al uso de lúpulo alemán amargado en lugar de los aromáticos lúpulos saaz de sus vecinos. Los cerveceros alemanes también prolongan el paso conocido como reposo de diacetilo, una técnica de elaboración que elimina gran parte de los aromas mantecosos presentes en las pilas checas. La mayor parte de la cerveza que se vende actualmente tanto en Alemania como en la República Checa está etiquetada como pilsner.

Prueba estos: Einbecker Brauherren Pils, Birrificio Italiano Tipopils, Bitburger Premium Pils

 

Lager americana


Esto es lo que la mayoría de nosotros pensamos cuando pensamos en cerveza pálida, de sabor ligero y servida fría. Es refrescante y suave, con suficiente alcohol para mantener las cosas interesantes. El estilo fue importado a Norteamérica a mediados del siglo XIX por inmigrantes alemanes, sobre todo Adolphus Busch, que se fue a trabajar con su suegro, Eberhard Anheuser, que fundó una cervecería en San Luis en 1852. El estilo que Busch ayudó a desarrollar se distingue de sus predecesores alemanes o de Europa del Este: son menos amargos y se saltan más suavemente, y a menudo incorporan granos adjuntos como el maíz y el arroz, que añaden una marcada dulzura y un cuerpo más ligero.

Prueba estos: Miller High Life, August Schell Grain Belt Premium, Narragansett Lager

 

Lager de Viena


Esta lager de color ámbar es originaria de Austria, pero hoy en día se fabrica muy raramente allí. En cambio, es el estilo de cerveza por defecto de México, donde predominan las cervezas como Negra Modelo, Dos Equis y Victoria. (No está claro exactamente por qué este estilo es tan omnipresente en México; puede tener algo que ver con el austriaco Ferdinand Maximilian Joseph, quien gobernó como emperador de México desde 1864 hasta 1867). Las Vienna Lagers se introdujeron por primera vez en Austria en 1841, desarrolladas en estrecha colaboración con el creador de la cerveza alemana Märzen, que también debutó ese año. Es de color rojizo, moderadamente amargo y suave, y por lo general tiene un valor de alrededor del 5 por ciento de ABV. Debido a la especialidad de malta seca al aire que se utiliza, a menudo muestra sabores a toffee y bready.

Prueba estos: Victoria, Devils Backbone Vienna Lager, Great Lakes Eliot Ness

 

CERVEZAS ESTILO ALEMÁN

Märzen/Oktoberfest


Märzenbier significa «cerveza de marzo» en alemán. Es una cerveza bávara que toma su nombre de un decreto del siglo XVI que prohibía la elaboración de cerveza durante los meses cálidos, cuando el líquido era susceptible de infección bacteriana y deterioro. Como resultado, la cerveza elaborada en marzo se hizo más fuerte de lo habitual, alrededor del 6 por ciento ABV, y se mantuvo en cuevas de cerveza lager fresca que lentamente acondicionaron la cerveza durante todo el verano. La primera cerveza llamada «Märzen» fue lanzada en la Oktoberfest de 1841 por la cervecería Spaten de Múnich, y desde entonces el estilo elaborado con una distintiva malta de color ámbar oscuro se ha convertido en sinónimo del festival anual. En Alemania, sólo seis cervecerías pueden etiquetar su cerveza Oktoberfest: Spaten, Paulaner, Hofbräuhaus, Löwenbräu, Hacker-Pschorr y Augustiner. Todas las demás cervecerías deben utilizar el término Märzen. En los Estados Unidos, sin embargo, el término Oktoberfest es mucho más común.

Prueba estos: Spaten Oktoberfestbier Ur-Märzen, Sierra Nevada Oktoberfest, Ayinger Oktober Fest-Märzen

 

Bock


Bock es un término general para una familia de estilos de cerveza procedentes de Einbeck, Alemania. El estilo es típicamente malteado, oscuro y fuerte con un ABV por encima del 6 por ciento (aunque hay excepciones). Maibock, por ejemplo, es pálido y lupulado y está destinado a beber en cantidad durante la primavera, con un ABV correspondiente del 6 por ciento. Los Doppelbocks son oscuros y dulces, con notas de caramelo y ciruela y un ABV entre 7 y 10 por ciento. Los más boozies son los eisbocks (muchos de los cuales superan el 12 por ciento de ABV), hechos congelando una porción de la cerveza base (generalmente un doppelbock) y removiendo el hielo, concentrando tanto el sabor como el alcohol.

Prueba estos: Heater Allen Lenzbock, Ayinger Celebrator Doppelbock, Schneider Weisse Aventinus Eisbock

 

Dunkel


Al igual que Bock, dunkel es una categoría amplia: el término significa simplemente «oscuro» y a menudo se refiere a cualquier cerveza oscura que una cervecería o bar tenga en borrador. Los más famosos, sin embargo, vienen de Munich y Franconia. Los dunkels de Munich eran las cervezas originales de los pueblos bávaros; son oscuras, malteadas y bajas en alcohol. Los Dunkels de Franconia, por su parte, son ligeramente superiores en ABV, con una sensación en boca sorprendentemente delgada.

Prueba estos: Weissenoher Bonifatius Dunkel, Urban Chestnut Dorfbier, Zötler Korbinian Dunkel

 

Schwarzbier


Estas cervezas negras (schwarz) parecen atrevidas y amargas, pero son engañosamente refrescantes y crujientes. A menudo están tostados con un ligero sabor a quemado y un cuerpo más ligero y un acabado más seco que la mayoría de los dunkels y bocadillos. Las maltas oscuras utilizadas confieren un amargor suave y un sabor ácido y chocolatado. El estilo fue popularizado por la cervecería Köstritzer en el estado central alemán de Turingia, que ha estado haciendo schwarzbier desde el siglo XVI.

Prueba estos:  Köstritzer Schwarzbier, The Duck-Rabbit Schwarzbier, Brooklyn Insulated Dark Lager

 

Rauchbier


Rauchbier puede referirse a cualquier cerveza elaborada con malta ahumada (rauch), pero es típicamente una cerveza lager alemana. El estilo es popular en Bamberg y sus alrededores, siendo Aecht Schlenkerla Rauchbier de Heller-Bräu Trum el epítome del estilo. La historia de Rauchbier es alta: la historia cuenta que un antiguo monasterio se incendió y la mayor parte se quemó hasta los cimientos. Pero una pequeña sección que albergaba la cervecería sobrevivió junto con la mayor parte de la malta. Cuando se utilizaba la malta, ésta adquiría la calidad del humo del fuego y así nació rauchbier. Una teoría del origen más sensata mantendría que casi toda la malta fue ahumada (antes de que surgieran las técnicas modernas de malteado de cebada), y que el rauchbier moderno es sólo un vestigio del estilo antiguo.

Prueba estos: Aecht Schlenkerla Rauchbier, Jack’s Abby Smoke & Dagger, Gänstaller Bräu Affumicator

 

CERVEZAS ESTILO AMERICANO

Light Beer


Las cervezas ligeras son variantes bajas en calorías y carbohidratos, típicamente formuladas a partir de una cerveza madre «pesada» (por ejemplo, Budweiser-Bud Light, Coors-Coors Light, etc.). Algunas cervezas ligeras se diluyen simplemente con agua, mientras que otras utilizan enzimas naturales presentes en el mosto de cebada para reducir la cantidad de azúcares fermentables, creando así una cerveza baja en alcohol (y baja en calorías/carbohidratos).

Prueba estos: Coors Light, Keystone Light, Milwaukee’s Best Light

 

Hoppy Pils


Aunque no son un estilo codificado oficial, las picadoras de lúpulo se han vuelto cada vez más populares entre los cerveceros artesanales y los consumidores estadounidenses. El estilo es diferente al de la India Pale Lagers, ya que se elabora como una pilsner tradicional, no como una IPA. Las picadoras de lúpulo suelen incorporar lúpulo europeo, y muchas de ellas se lanzan en temporada de verano, a menudo en latas.

Prueba estos: Firestone Walker Pivo Pils, Tröegs Sunshine Pils, Hill Farmstead Mary

 

Malt Liquor


El licor de malta no contiene ningún licor. En realidad es una cerveza fuerte elaborada con cebada malteada y fortificada con carbohidratos extra fermentables como el maíz y el azúcar, que elevan su ABV a un territorio de «alta gravedad». La mayoría de ellos tienen un 7-9% de alcohol, son de color pajizo y tienen un sabor ligeramente dulce con una sensación en boca rica y casi empalagosa. Casi siempre se venden en botellas de 40 onzas. El primer licor de malta estadounidense fue probablemente Clix Malt Liquor de Michigan, que se remonta a finales de la década de 1930. El estilo despegó en los años 50 con Country Club Malt Liquor y fue universalizado en los años 80 y 90 por raperos como N.W.A. y Tupac.

Prueba estos: Olde English 800, King Cobra, Dogfish Head Liquor de Malt

 

CERVEZAS JAPONESAS

Lager de arroz japonesa


Estas cervezas ultraligeras son similares a las cervezas americanas como Budweiser y Coors, pero se complementan exclusivamente con arroz en lugar de maíz. Son altamente efervescentes, con un acabado seco y crujiente y un sabor discreto y casi insípido.

Prueba estos: Sapporo Original Draft Beer, Koshihikari Echigo Beer, Orion Premium Draft Beer

 

Happoshu


Este término se refiere a cualquier bebida alcohólica carbonatada hecha en Japón con menos de dos tercios de contenido de malta, lo que significa que la mayoría de los azúcares fermentables provienen de complementos como la soja, las papas, el arroz y el maíz. Este bajo contenido de malta significa que en Japón se grava a un tipo más bajo que la cerveza, lo que la convierte en una alternativa más barata.

Prueba estos: Kinshachi Nagoya Red Miso Lager, Kirin Sparkling Hop, Yo-Ho Suiyoubi No Neko