Guía de la cerveza IPA

Lo que necesitas saber sobre el estilo más popular de cerveza artesanal.

Les guste o no, las cervezas IPA se han convertido en sinónimo de cerveza artesanal. Las bombas de lúpulo afrutadas son conocidas por su amargura agresiva, su elevado contenido de alcohol y sus sabores embriagadores y exagerados de lúpulo. También han inspirado la hopificación de casi todas las cervezas tradicionales, desde las sazones y las cervezas escocesas hasta las pilsners y los porteadores.

Son, en términos generales, el estilo más popular de cerveza artesanal, representando casi el 30 por ciento de todas las ventas anuales, es decir, más de 150 millones de galones de cerveza consumidos cada año. Hay más de una docena de subgéneros diferentes del estilo lupulado, con nuevos subgéneros apareciendo casi todos los años, y eso sin mencionar las variantes no relacionadas y fuera del mapa del estilo que los pequeños cerveceros no parecen poder evitar hacer. He aquí una guía que le ayudará a saber qué tipo de experiencia IPA le espera.

Clásicos

American IPA


Lo que hoy consideramos como el moderno IPA estadounidense tiene su génesis en Chico, California, alrededor de 1980, cuando la invención de la cerveza de cerveza pálida de Sierra Nevada lanzó por sí sola la revolución de la cerveza artesanal. Claro, la cerveza pálida de Sierra Nevada no es nominalmente una IPA, y hubo otras cervezas americanas de lúpulo que vinieron antes que ella, en particular la Liberty Ale y la Ballantine IPA de Anchor Brewing Co. Pero el sabor brillante, cítrico y lúpulo de la cerveza pálida de Sierra Nevada es el modelo para todos los IPAs americanos modernos que siguieron su estela. Decididamente amargas y lupulizadas, las IPA estadounidenses exhiben variedades de lúpulo del Nuevo Mundo como columbus, chinook y citra, que imparten sabores de resina, pino y frutas tropicales en lugar de los sabores herbáceos y picantes del lúpulo británico y alemán. Las IPA americanas suelen ser menos malteadas que las británicas originales, con un acabado de secado y un perfil de fermentación limpio y nítido.

Prueba estos: Bell’s Two Hearted Ale, Cigar City Jai Alai, Wicked Weed Pernicious IPA

English IPA


El IPA inglés original supuestamente se elaboraba con abundante lúpulo como conservante para el transporte marítimo a través de los mares hasta la India. Y aunque hay mucha mitología -y, francamente, mentiras- en torno a los orígenes del estilo, uno sólo puede imaginar que esas cervezas históricas -si es que lo hicieron alrededor del Cabo de Buena Esperanza en barriles de madera sin control climático- no tenían nada que ver con los modernos IPAs ingleses, que son francamente mansos en comparación. Los sellos distintivos de este estilo incluyen un amargor suave y herbáceo de los lúpulos ingleses como el fuggle y el golding y una maldad pronunciada que a menudo está ausente de las IPAs americanas. Por lo general, tienen entre 5 y 7,5 por ciento de alcohol por volumen (ABV).

Prueba estos: Meanwhile IPA, Green Man IPA, Fuller’s IPA

Double IPA


La característica distintiva de un Doble IPA es su intenso lúpulo. A menudo se combina con sabores fuertes de malta, lo que significa más azúcares fermentables, lo que resulta en un cuerpo más fuerte y un ABV elevado (típicamente entre el 8 y el 10 por ciento). Al igual que los IPAs de la costa oeste y americana, el estilo es muy lupulado y amargo, pero con cierta dulzura residual y complejidad añadida. Los DIPAs son limpios, con sabores brillantes y refrescantes, lo que los hace más aptos para beber que para sorber, a veces lamentablemente.

Prueba estos: Stone Enjoy By IPA, Hill Farmstead Abner, Toppling Goliath King Sue

Imperial IPA


Básicamente lo mismo que un DIPA, pero con el ABV a veces llega a 11 (¡o más!). Cervezas enormes con un sabor abrumador.

Prueba estos: Alpine Exponential Hoppiness, Other Half All Green Everything, Evil Twin Molotov Cocktail

IPAs Regionales

West Coast IPA


Ahora más que una indicación geográfica de estilo, el IPA de la Costa Oeste tomó el IPA americano básico y amplificó los lúpulos, el alcohol y los IBU (unidades internacionales de amargura). El estilo se fabrica ahora en todo el mundo, pero podría decirse que se originó en el sur de California, donde cervecerías como Stone, AleSmith y Ballast Point florecieron a partir de mediados de la década de 1990. El estilo está marcado por un amargor vigorizante y una ola tras otra de jugoso aroma cítrico.

Prueba estos: Pizza Port Solana Beach Swami’s IPA, Lagunitas IPA, Russian River Blind Pig IPA

Belgian IPA


Aunque hay un par de docenas de estilos de cerveza típicos de Bélgica, IPA ciertamente no es uno de ellos. De hecho, la cerveza ni siquiera era popular allí hasta principios de la década de 2000, cuando los cerveceros estadounidenses comenzaron a ejercer una gran influencia en el mundo de la cerveza artesanal. Pero ahora los cerveceros belgas y estadounidenses están adoptando estas cervezas de lúpulo al estilo estadounidense con los sabores afrutados y picantes de las levaduras belgas; el estilo es incluso una subcategoría certificada por el Programa de Certificación de Juez de Cerveza. Ya sea que se elaboren en Bélgica o en los Estados Unidos, los IPA de estilo belga se fermentan con cepas de levadura belga, que crean ésteres que producen aromas de plátano, pera y clavo asertivos (piense en Hoegaarden), que a veces pueden chocar con aromas de lúpulo igualmente agresivos. La mayoría de los IPA belgas son bastante borrachos, alrededor del 8 por ciento ABV.

Prueba estos: Green Flash Le Freak, Brasserie d’Achouffe Houblon Chouffe Dobbelen IPA Tripel, Allagash Hugh Malone

Vermont-Style IPA


Vermont tiene más cervecerías artesanales per cápita que cualquier otro estado, por lo que no es de extrañar que allí se elaboren muchas grandes cervezas. Lo que es sorprendente, sin embargo, es que a pesar de tener muy pocas granjas de lúpulo, el Estado de las Montañas Verdes produce algunos de los más exagerados y deliciosos IPAs en el mundo. El estilo de Vermont es más fructífero y considerablemente menos amargo que los IPA de la Costa Oeste -el resultado de añadir una mayor proporción de lúpulo después de que el mosto se enfría en lugar de durante el hervido-, lo que hace que sea fácil de beber y de triturar. La mayoría se producen en pequeñas cantidades, lo que, junto con su alta demanda, ha llevado a un creciente mercado negro de cerveza. Como nota aparte, la mayoría de las cervecerías de Vermont no llamarían a sus propias cervezas «IPA al estilo de Vermont» -los forasteros reconocen el estilo por tener un conjunto de características similares- pero podrían decir simplemente IPA.

Prueba estos: The Alchemist Heady Topper, River Roost Más Verde, Lawson’s Double Sunshine IPA

Northeast-Style IPA


Un estilo polémico que está fuertemente influenciado por las cervecerías vecinas de Vermont, los IPAs estilo Noreste son extrañamente suaves y jugosos con enormes aromas a pomelo, mandarina, piña y melón, pero con poca o ninguna amargura (de nuevo, como resultado de un gran salto después de hervir). Suelen estar nublados -se rumorea que algunos cerveceros añaden harina para exagerar la neblina- y es probable que tenga que esperar en largas filas, a menudo en medio de la nada, para comprarlos. Algunos saben a cremas heladas de caramelo de lúpulo mientras que otros son estructurados y embriagadores. Muchos contienen una mezcla de lúpulo americano y australiano y, como los IPA de Vermont, están empacados en latas de aluminio de 16 onzas con etiquetas divertidas y coloridas. Debido a que no están filtrados y están llenos de aromas de lúpulo extremadamente efímeros, por lo general caducan en unas pocas semanas. Tenga en cuenta que muy pocas cervecerías llaman explícitamente a sus cervezas «estilo noreste», aunque es cada vez más probable que vea esas palabras en latas, botellas y menús de pizarra en un futuro próximo.

Prueba estos: Tree House Julius, Bissell Brothers The Substance, Trillium Congress Street IPA

Black IPA


Una verdadera contradicción en términos (recuerde, la P en IPA significa «pálido»), la IPA Negra es otro riff contencioso sobre IPAs que tiene tantos fanáticos ardientes como detractores despectivos. También conocido como

La cerveza negra de Cascadian -puede haberse originado en las Montañas de la Cascada del Noroeste del Pacífico- es un estilo oscuro, húmedo y robusto, como un suelo de bosque cubierto de musgo y pino. El color del carbón vegetal proviene de maltas tostadas, del mismo tipo que las que hacen el Guinness negro.

Prueba estos: Firestone Walker Wookey Jack, To Øl Black Malts & Body Salts, 21st Amendment Back in Black

IPAs eclécticos

Session IPA


Se trata de pequeñas cervezas de gran sabor, que han llegado a la escena en los últimos cinco años. Se elaboran para que tengan todo el carácter intenso del lúpulo de un IPA doble, pero con sólo la mitad del alcohol (menos del 5 por ciento), por lo que se pueden «sesionar» durante todo el día sin salpicarse demasiado. Muchos de ellos están mal hechos y, con razón, son tachados de «agua de lúpulo» por los cognoscitivos de la cerveza, pero el estilo se ha vuelto muy popular, especialmente entre los que beben durante el día y los que están al aire libre. Los mejores son robustos y estructurados, con aromas de frutas tropicales y un final limpio pero asertivo.

Prueba estos: Firestone Walker Easy Jack IPA, Carton Boat Beer, Maine Beer II

Citrus IPA


Ballast Point Brewing & Spirits de San Diego popularizó este estilo en 2014 cuando agregó la toronja al buque insignia Sculpin IPA para potenciar las notas de toronja nativas del lúpulo de la Costa Oeste. Estos sabores se originan en los aceites esenciales del lúpulo, lo que hace que la cerveza reviente con aromas cítricos y de frutas tropicales. Ahora el truco de los cítricos es omnipresente, y todo el mundo, desde Samuel Adams hasta las más pequeñas nanobreweries, está a bordo. ¿Los resultados? Un bolso totalmente mezclado. Cuando se hace bien, los cítricos elevan la cerveza, se funden y acentúan los aromas frutales del lúpulo. Cuando se hace mal, la cerveza puede sentirse arenosa y tener un sabor artificial, como un IPA con Tang.

Prueba estos: Ballast Point Grapefruit Sculpin, Hop Valley Citrus Mistress, Magic Hat Electric Peel

Brett IPA


Al igual que los cítricos, Brettanomyces es una palabra de moda en la cerveza artesanal. Llamada brett para abreviar, es una categoría de levaduras semisalvajes estrechamente relacionada con las levaduras domésticas que los cerveceros han utilizado durante siglos. Durante la mayor parte de la historia de la cerveza, un toque de cerveza en una cerveza era visto como una mancha o un defecto; sólo los cerveceros lambic, gueuze, y algunos cerveceros de temporada en realidad dieron la bienvenida a los sabores terrosos, como animales que produce en sus cervezas.

La mayoría de los IPAs son mucho mejores sin la influencia funky de Brett, pero algunos son mejorados por la estructura y los aromas complejos que no están presentes en las cervezas «limpias». Los IPA de Brett son algunas de las pocas versiones que realmente pueden mejorar con la edad. Tenga en cuenta que Brett no hace que la cerveza sea «agria» per se (esto es obra de bacterias como Lactobacillus y Pediococcus, que a menudo se utilizan junto con Brett).

Prueba estos: Anchorage Galaxy White IPA, Austin Street Brett Loves Hops, Crooked Stave Hop Savant

Fresh Hop IPA


Los IPA de lúpulo fresco o húmedo se elaboran cada otoño después de la cosecha de lúpulo. El lúpulo es arrancado de los campos y arrojado inmediatamente -fresco, verde y entero- a la cerveza, sin tiempo para que se seque. El proceso captura aceites efímeros y resinas que comienzan a desvanecerse inmediatamente después de que el cono de lúpulo es extraído de la planta. Piense en la diferencia entre usar hierbas frescas en un plato y hierbas secas, aunque no en términos de lo mejor y lo peor: el orégano fresco tiene un sabor, el orégano seco tiene otro.

Las cervezas recién salteadas son brillantes y buenas durante unas pocas semanas, después de las cuales los aromas y sabores del lúpulo fresco casi se han desvanecido. Debido a su naturaleza fugaz, su distribución y producción es extremadamente limitada.

Prueba estos: Sierra Nevada Harvest Wet Hop IPA, Bale Breaker Citra Slicker Wet Hop IPA, Fort George Fresh IPA

India Pale Lager


Los IPLs no son técnicamente IPAs -son cervezas lager, o cervezas de fermentación baja en lugar de cervezas de fermentación alta- pero comparten tantas características con el estilo que es difícil no incluirlos aquí. Los IPL son limpios y crujientes, con menos ésteres y aromas de levadura que los IPA, por lo que se puede decir que presentan un carácter más claro del lúpulo que los IPA. Pero algunos críticos sostienen que no son más que un ejemplo más de la hopificación americana de casi todos los estilos de cerveza.

Prueba estos: Jack’s Abby Hoponius Union, Wolverine State Gulo Gulo IPL, The Bruery Humulus Lager