Guía de Sinterklaas

Las muchas golosinas de una celebración holandesa antes de Navidad.

En los días previos a Sinterklaas, que se celebra el 5 de diciembre, los niños de todo el país ponen sus zapatos frente a la chimenea, el radiador o la puerta con la esperanza de que San Nicolás los llene con las galletas y los dulces de la fiesta.

Lo básico de las vacaciones son: A mediados de noviembre San Nicolás llega a Holanda en barco de vapor y pasa los días previos a su cumpleaños (6 de diciembre) decidiendo qué niños han sido buenos o malos. En pakjesavond (la noche del 5 de diciembre), monta su caballo blanco por Holanda, entregando pequeños regalos y golosinas en sacos de arpillera.

Los niños malos no reciben un trozo de carbón, sino que son llevados a España (donde vive San Nicolás durante el resto del año) por zwarte pieten, los «ayudantes» moriscos de San Nicolás. (Los «Peters negros» son a menudo representados por holandeses de cara negra -hoy en día una práctica muy debatida en Holanda, y que probablemente desencadenaría disturbios en los Estados Unidos). Por supuesto, un equipo de fútbol llamado los Redskins todavía sale al campo los domingos aquí, así que tal vez no.)

Los adultos escriben poemas divertidos sobre los demás y beben. A lo largo de toda esta alegre elaboración, los holandeses comen unas cuantas golosinas muy especiales de Sinterklaas.

Chocolade letter


Sólo disponible durante este tiempo, las chocolade letters son iniciales de chocolate. Zurdos y hechos de chocolate de alta calidad como Droste, son los favoritos de los niños holandeses, que esperan encontrar la primera letra de su nombre esculpida con chocolate en su zapato.

Marsepein


Mazapán: ya sabes lo que es. Pero puede que no sepas cuál es la mejor manera de comerlo, que es en un tronco, cubierto de chocolate negro. Hay disponibles coloridas variantes de mazapán de Sinterklaas o zanahorias (para el caballo de Sinterklaas), pero si está buscando sabor, elija el tronco envuelto en papel de aluminio dorado, que sabe más a almendras que el azúcar procesada y Tinte Rojo No. 2.

Speculaas


La confitería holandesa más importante, speculaas, es una galleta crujiente y picante disponible todo el año en los Países Bajos. Saborizado con cardamomo, nuez moscada, canela, clavo y jengibre, se come con especial fervor en la época de Sinterklaas. Hechas presionando la masa de especias en intrincados moldes de madera, las galletas pueden haber derivado su nombre del espéculo, la palabra latina para espejo, porque las galletas reflejan los moldes en los que están formadas. Los especulaas generalmente se parecen a casas o animales, pero en esta época es común encontrarlos en la forma del propio Sinterklaas. Los estadounidenses pueden estar más familiarizados con los espéculos como Biscoff, las galletas en vuelo de las aerolíneas Delta, o el ingrediente principal de la Cookie Butter de Trader Joe.

El sabor de Speculaas es tan distinto que ha trascendido su estatus de mera galleta -encontrará la misma mezcla de especias cálidas de invierno en los pasteles de speculaas; schuddebuikjes (pequeños gránulos de galletas que se asemejan al alimento seco para perros); y, en Trader Joe’s, helado. Algunos estadounidenses han llegado incluso a hacer galletas de mantequilla de galleta.

Gevulde Speculaas


La pasta de almendras, literalmente «espéculas rellenas», se coloca entre dos capas de finas tortas con sabor a espéculaas y se cubre con almendras tostadas y tostadas para formar la síntesis perfecta de dos de los aperitivos más comunes de Sinterklaas: las espéculas y el mazapán.

Pepernoten and kruidnoten


Los menciono juntos porque a menudo se confunden. Mientras que las dos galletas pequeñas y redondas que Zwarte Piet lanza a los niños durante Sinterklaas, las pepernoten («nueces de pimienta») son galletas masticables con sabor a anís (ver taai-taai), mientras que las kruidnoten («nueces de especias») son las galletas más comunes, crujientes y con sabor a espéculaas.

Taai-taai


Pepernoten de adulto. Densos y muy sabrosos con anís, los taai-taai no son los mejores bocadillos de la mesa de Sinterklaas, pero su forma de San Nicolás, que es de cuclillas, los hace imprescindibles. Además, es divertido decirlo. A diferencia de los espéculos, el taai-taai no se come mucho durante el resto del año. Tal vez sea porque morder estas galletas sólidas te hace daño en la mandíbula: «taai» se traduce como «duro».

Spekkies


Pequeños malvaviscos amarillos y rosados, los spekkies se comen durante todo el año, pero especialmente en invierno, cuando se pueden encontrar en forma de mitra roja y amarilla de Sinterklaas. Más suaves y flexibles que los Jet-Puffed, los malvaviscos holandeses no deben confundirse con el spek, que es el tocino.

Chocomel


Bájalo todo con un vaso de Chocomel, la leche chocolatada favorita de Holanda. Amado por los niños de todo el mundo y consumido en botellas de vidrio o cartones de leche gigantes, el eslogan de Chocomel es «de enige echte», el único verdadero. La omnipresencia de esta bebida suave e intensamente chocolatada es tal que el nombre de la marca es esencialmente sinónimo de la palabra chocolademelk.