Los pasteles de carne de Nueva Zelanda

Las delicias carnosas del mundo «de abajo», y dónde encontrar las mejores.

La mística Nueva Zelanda del cine contemporáneo está repleta de hobbits y árboles parlantes. Pero la verdadera Nueva Zelanda es rica en costras de manteca de cerdo que contienen las delicias untuosas del cordero estofado, la carne de res picada y el pescado escalfado. Es un lugar donde un pastel de mano es tan probable que aparezca en el desayuno como en la cena, relleno de huevos, tocino, queso y tomate. En verdad, asumo las características de una bestia omnívora de la fantasía, devorando todas y cada una de las variedades de pasteles que se cruzan en mi camino y transmitiendo la sonrisa manchada de salsa de un lunático, mientras yo alojo deliciosas carnes que compran una tras otra.

Los pasteles de carne son tan importantes para las tradiciones culinarias de Australia y Nueva Zelanda como lo es la pizza para las nuestras. Sin duda, su herencia está ligada a Old Blighty, pero a diferencia de sus antepasados británicos, los pasteles al estilo antípoda son bombas de sabor de mano del tamaño de la palma de la mano. Y ellos gobiernan. (Para ser justos, supongo que debería llamarlos simplemente «pasteles salados» de ahora en adelante. Después de todo, no todo el mundo participa de la bondad de las proteínas animales, y las versiones sin carne existen, así que ahora todos podemos saltar juntos.)

Lamentablemente, los estadounidenses no tienen casi ningún vínculo con este delicioso pastel anglosajón de segunda mano, lo más parecido en comparación podría ser el pastel de ojo de pájaro que se encuentra en la sección de congeladores de cualquier tienda de comestibles. Y a pesar de que no son nada de lo que deleitarse, todavía transmiten una cierta sensación de comodidad, incluso con todos los hombros encogidos de hombros pegados. Así que imagínese que en lugar de tener que conformarse con un Mustang destartalado, se le presenta una flota de MGs, Austin-Healeys y Spitfires muy calientes. Todo a su entera disposición, perfectamente sintonizado (sin posibilidad de sobrecalentamiento) y listo para la carretera. Ese es el pastel salado de abajo. Apuesto y compacto, está hecho para caber en la palma de la mano, lo que lo convierte en un alimento ideal para el camino. ¿Rápido? Oh, sí, caen más rápido de lo que se puede deletrear Fiat. Además, siempre funcionan a la temperatura adecuada, por lo que hay pocas posibilidades de quemar las encías. Los mejores tendrán un relleno que golpea la uña en una proporción de sólido a gravy, la corteza que funciona como una guía crujiente y maleable a través del delicioso sprint. ¿Alguna vez has comido una empanada? Prácticamente lo mismo. Lo mismo ocurre con las hamburguesas jamaicanas o la empanada. La misma idea, recién formada en un denso anulet en lugar de una media luna, una forma conocida simplemente en el lenguaje de Dios como: pastel.

Entonces, ¿qué hace un buen pastel salado? Aquí hay una pregunta mejor: ¿Qué hace a uno malo? En los cuatro meses que he pasado en la región en los últimos veinte años, todavía estoy bateando mil. «Imposible», dices. En cualquier otra circunstancia estaría de acuerdo, pero estoy hablando de mí, así que sé que es verdad.

Los australianos tienden a ser hiperbólicos con los suyos. En 2003, el primer ministro de Nueva Gales del Sur los llamó «nuestro plato nacional». Hay cadenas franquiciadas, como Pie Face. En la vuelta, los kiwis son recatados. Eche un cumplido sobre uno en cualquier lugar y probablemente obtendrá una sonrisa irónica y silenciosa a cambio. No es arrogancia (vale, quizás un poco) tanto como que la excelencia es un estándar dado. Los neozelandeses no joden.

En mi último viaje a Port Chalmers, en 2013, me escapé un domingo por la mañana súper temprano para tomar un pastel de desayuno. Katie’s Oven, mi lugar favorito, tristemente había ido por el camino del búfalo algunos años antes, y el único lugar abierto era un supermercado bucólico. Naturalmente tenían lo que yo quería, al estilo BEC. No puedo recordar si estaba caliente, pero recuerdo claramente que me apresuré a volver al auto, lo saqué de su envoltorio de papel de cera y lo devoré silenciosamente -sin bebida- en el estacionamiento. Mis amigos locales probablemente se habrían quedado atónitos con la compra en dicho lugar, pero no se sorprenderían, o se sorprenderían de que el pastel fuera impresionante.

Comí muchas tartas en ese viaje, y fue una de una tienda llamada Who Ate All The Pies in Dunedin la que fue la más sobresaliente. Me calentó el corazón ver selecciones hechas con venado y liebre salvaje, carnes que no estaban en el mapa durante mis dos paseos en los noventa. Sin embargo, el que limpió las bases fue un pastel de carne y riñón, que, si se piensa en ello, es como traerlo todo de vuelta a casa. Si usted puede tratar en el probado y verdadero con la propiedad de tales expertos, todo lo demás va a matarlo, ¿verdad? Por simple que sea Simón, estoy al tanto de eso.

Pero cuando se trata de ofrecer más recomendaciones, estaré encantado de decir que soy más una alcantarilla común que un conocedor. Por eso he llamado a gente más exigente para que anuncien algunas cosas destacadas. Aquí están los lugares que vienen recomendados por mis amigos de abajo.

Bluff

Stella’s Café


Todos sus pasteles son buenos, y producen dos de las variedades más exóticas de pasteles: el de ostras y el de cordero y pájaro. La primera es magnífica, mientras que la segunda es algo de sabor adquirido, ya que su relleno es la carne de un ave marina que sólo puede ser cosechada por los maoríes locales. Está salado, muy salado. Probablemente iría bien con una cerveza oscura. De hecho, esto podría ser un espléndido desayuno de introducción a Nueva Zelanda. -Richard Langston (director de televisión, ex editor de la revista musical NZ Music Zine Garage)

Dunedin

Godfreys Bakery


Esta pequeña tienda se encuentra en el suburbio de clase trabajadora de Dunedin del Sur, y utilizan una de las variedades más baratas de botones de cordero para producir un rico y abundante pastel que rezuma jugo y grasa. A menudo se le escurre por los codos al que come. -Richard Langston

Wellington

Patrisha’s Original Pie Shop, Island Bay


Todos sus pasteles son de primera calidad: buenos pasteles y rellenos con los mejores ingredientes. No se puede fallar. Incluso su pastel vegetariano es bueno, pero un pastel vegetariano es un sacrilegio para la mayoría de los amantes de los pasteles. -Richard Langston

Le Moulin, Central Wellington


Sublime repostería elaborada por panaderos franco-vietnamitas. El bistec y el queso, el pollo, la carne picada -todos son muy buenos- y si te apetece comer carbohidratos dobles, su pastel de puerro y papa es difícil de dejar de lado. -Richard Langston

Top of the Ridge Bakery & Pie Shop, Berowra


Top of the Ridge Bakery & Pie Shop ha ganado premios y, para ser honesto, los pasteles son los mejores, pero es sólo en un pequeño centro comercial. He conocido al hombre que está detrás de la carne y va en serio con sus pasteles. -Julia Wilson (Rice Is Nice Records)

Featherston

Café and Bakery


Un verdadero hallazgo fuera de lo común con una gran selección de pasteles. Sus empanadas de pollo y ricotta y de carne y queso son muy recomendables. -Richard Langston

Wairoa

Osler’s


Una panadería familiar que funciona desde hace años, y por una buena razón: sus pasteles son muy buenos. Su carne picada estándar de pantano es muy recomendable, al igual que su pastel escocés. -Richard Langston

Tolaga Bay

Cottles Café


Esto está fuera de lugar, ya que está en la remota costa este de North Island. Pero si pasas por aquí y te encantan las tartas, ¡detente! Encontrará una gran masa y carne que sabe como si viniera de una bestia recién masacrada en la parte de atrás de la tienda, lo cual es muy posible que tenga. Es un poco salvaje por aquí. -Richard Langston

Ruatoria

East Coast Pies


Al otro lado de la costa de Tolaga Bay, hay una tienda móvil que vende pasteles. Eso es todo lo que venden. Es todo lo que necesitan para vender. Venden muchos de ellos. Están tan orgullosos de sus pasteles que vinieron en sus propias bolsas de papel marrón, con el sello «Pasteles de la Costa Este». -Stuart Page (Axemen)

Tauranga

Gold Star Bakery


Esta tienda está en el extrañamente llamado suburbio de Belén. Sus pasteles están cerca de una experiencia religiosa, y son un ejemplo de los magníficos panaderos asiáticos que ahora se están dando a conocer en el comercio de pasteles. Hacen muchas variedades, y todas son muy recomendables. La masa es la bomba y el relleno siempre bueno. -Página de Stuart

Palmerston

McGregor’s


Confesaré mi debilidad por las delicias picantes y llenas de grasa del pastel de cordero de McGregor’s en Palmerston, North Otago. Tienen una corteza dura en la que un trozo de relleno de cordero salpica sobre un charco de grasa líquida de cordero, que puedes dejar caer si eres un mariquita. No tomaría uno todos los días, ya que deseo mantener la eficiencia cardiaca durante un año o dos todavía. -Bruce Russell (Dead C, A Handful Of Dust, fundador de Xpressway Records/Tapes)

Brisbane

Rock ‘n’ Roll Bakery


Lo mejor de Brisbane es el pastel de cordero y romero de la panadería Rock’n’ Roll en Logan Road, Greenslopes. El cordero es una carne de cordero mantecosa, de cocción lenta, tierna y con pimienta suave, con un GTMR (proporción de salsa a carne) ejemplar. La masa es ligera y hojaldrada por encima, con una gran consistencia no pastosa por debajo, donde cuenta. Sólo respira este pastel. Su pastel de carne de res y borgoña es también un serio competidor de la división uno, y compiten fuertemente en el abarrotado y difícil campo del pastel de carne de res y guisantes. Pero es el cordero y el romero el que es el mejor. Se ofrece salsa de tomate y barbacoa de cortesía, pero no mancharías este pastel con condimentos. -Leighton Craig (Movimiento Primitivo, Las Notas Muertas, El Dominio Perdido, y la Impresión de Kindling House)

Fredo Pies


Uno de mis lugares favoritos es Fredo Pies, una parada regular para las bandas que viajan por la carretera de Brisbane a Sydney. En realidad, estos no son los mejores pasteles; son intensamente grasientos, probablemente para apaciguar a todos los camioneros que pasan por allí. Sin embargo, al hacer ese viaje de nueve horas de resaca de regreso a casa, son lo más grande del mundo. Tienen un millón de variedades, pero probablemente son más famosas por el pastel de cocodrilo. -Daniel Spencer (Reino en Blanco)

Piefection


Otro favorito es Piefection, en los suburbios de Brisbane. Este lugar hace un montón de ridículas creaciones de edición limitada, pero su tarta característica es una costilla en la salsa de Jack Daniel. Es el sueño de un bogan. También hacen la tarta flotante, que es una tarta cubierta de puré de papas y guisantes, que sólo se debe consumir cuando se tiene mucha resaca. -Daniel Spencer

Perth

Jester’s Jaffle Pies


Jester’s Jaffle Pie, in Perth, is fantastic. The pies are very different from normal pies, which have a short-crust pastry; these have a thin puff pastry, intensely flaky. Best pie is the spud deluxe, which is meat, bacon, cheese, and mashed potato. —Andrew Murray (Taco Leg, Constant Mongrel)